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關於求職、留學、夢想… 一個台灣女孩在海外,努力把世界變得很大很大的故事。

你以為申請上研究所就結束了嗎? - 事實正好相反: 考上以後, 才是你往上爬坡的開始


你以為申請上研究所就結束了嗎?

 

最近是一波研究所申請/放榜潮。

很多人都覺得,只要申請上美國研究所,不管現在怎麼樣,未來就一定會變好,手上握的,就是一張幾百萬獲得的,通往成功的門票。

但事實不如你想像的簡單:考上以後,才是你往上爬坡的開始。

 

 

*先說一下,這篇文章是根據我個人經驗,針對『商管類型』的美國研究所的印象。我就讀的是一年就畢業的財金所,並不是MBA。有提供這種一年program的學校大約有MIT, Columbia, Claremont McKenna College, Duke等等。(詳細資訊可以上http://msfhq.com

 

首先我問你:你有想過自己念完以後要做什麼嗎?是回台灣就業,還是在美國找工作?

 

首先,談談這個『找工作的遊戲』:你不能用台灣的方法來找美國的工作。這裡線上申請沒有用、考試沒有用、光靠履歷跟cover letter沒有用…『聰明』已經是個必須, 你的小小履歷一點都不特別。你覺得大三時寫出了一份格式完全正確的履歷很了不起,這邊的學生可能大一就寫出來了。你比別人會多一種財務模型,這邊有同學已經跟老師研究過無數種trading strategy了。你有一個社團經驗,這裡還有別人自己開公司呢。你有過實習經驗,有些人已經拿到google的offer了 。你覺得你的英文很好…well,這裡多的是出口成章的美國人啊!(跟我上同一門課的學弟是高中來美的韓國人,現在是全校辯論代表!)

 

你真的以為,在台灣混不下去,在美國就混的更好嗎?

 

考上研究所值得驕傲,但是僅僅是個更艱難關卡的開始。(當然,這是針對想留下來工作的國際學生而言)

 

如果下定決心要找工作,我必須請你認清一個事實:這裡的競爭程度,不是你能想像的。你想要跳脫22K,直接拿到22萬的門票,那就得付出十倍以上的努力。

 

首先,英文是個很大的問題。我相信在任何國家,企業主都是看多元能力的。多元能力包含語言、專業知識、思辨能力、人際能力…,我們很容易一味的強調自己的專業能力,不停的念書,考證照,但是面對英文能力,總是睜一隻眼閉一隻眼,幻想自己只要飛機降落到美國英文就變好了。在這邊請大家認清一個事實:你的英文真的不夠好,你真的還要花很多時間磨練。剛到美國的時候,我一封寫給業界人士的email要寫三個小時,一看再看,一修再修,直到美國朋友看了滿意;一個學校的校友回娘家活動,我要在鏡子前面練習我要說的自我介紹,問的問題,如何握手,如何微笑…然後緊張兮兮的去活動,而很有可能兩個小時,一句話就是插不上。我聽英文的速度就是沒有別人好,我的反應速度也沒有人家快,很多時候大家談笑間已經進行到下一個話題了,我還在支支吾吾的想著上一個話題我要說什麼。有接近半年的時間,我去networking活動都是在當壁花的角色。眼看著旁人有說有笑,談論著自己課業、自己職涯目標、跟著校友要名片…而我只是那個比別人矮一個頭的啞巴女孩。

 

 

另外還有不容忽視的『文化鴻溝』。這是很多學生刻意不正視的問題(『拜託,我就是來自台灣,難不成我還要假裝自己是美國人?』),我們繼續以國際學生自居,繼續看我們的韓劇、跟我們的中國朋友講中文。然後面試來了,我們就怎麼都還是像個外國人;看著身旁的白人跟著面試官喇賽足球啦、好吃的餐廳啊、學校的派對啊…我們就坐在旁邊傻笑,最後沒有人記得你是誰。很多華人學生在這邊過著講中文的生活、吃中國菜、一起看韓劇日劇…這些娛樂當然好,但是你是不是在給自己塑造一個在美國的『台灣生活』?

無論是課業還是找工作,你需要美國同學的幫助,你需要跟他們站在同一陣線,你需要跟他們一起努力、一起分享資源。而當本地學生都已經在組織讀書小組練習面試的時候,你就跟著華人學生一起聚餐,說著在美國生活好困難好困難,然後討論下禮拜要吃什麼?

 

我剛來美國的時候,住在一個二十人的house裡,大家共享一個廚房跟客廳。每天煮飯就是我壓力最大的時候,因為我就是不想講英文,我就是覺得講英文好累,於是我故意提早煮飯,或是更晚吃飯,等大家不注意的時候才偷偷溜下樓。煮完飯我還喜歡把飯拿到樓上房間吃,邊吃邊上批踢踢。

 

這樣下來我發現,英文真的進步的超級有限。我人是在美國沒錯,但我說的英文也沒有變多啊!

另外,你有想過投資報酬率嗎?

MIT的財金所跟我說,一年的學費加生活費要三百萬台幣。其他的美國學校平均要一百五十萬不含生活費。很多學生在這邊念書,過著台灣人的生活,花了爸媽兩百萬,然後回家,英文也沒有進步,工作也沒有找到。你真的覺得這樣值得嗎?在出國前你有想清楚嗎?(關於這點:我自己申請了台北市留學貸款,也非常推薦大家去申請教育部留學貸款。雖然有總額限制,但是還是省下很多負擔。不過,從此以後我就負債百萬啦!於是下定決心:沒有找到工作不可以回家!)

 

 

來說說美國就業市場的激烈程度。美國地大人多,好學校多,人才多,公司的選擇很多。一個投資銀行的辦公室就那麼幾個人,哈佛同學都搶破頭了,為什麼你覺得你一去美國就可以?你覺得你是台大很棒,但是這邊有哈佛、普林斯頓哥倫比亞、有北大清華、有劍橋牛津…

一個總部在LA的銀行,光是招實習生就有五千人報名。這些學生都是來自名校(常春藤系列,以及地區重點大學),非名校的電腦系統會自動刪除你的履歷。你還覺得你拿著台灣的履歷線上申請紐約高盛就會被錄取嗎?

 

身為一個外國人,為什麼公司要你? 你的英文又不好,你的專業知識跟你同學差不多,你也不是長得驚為天人,你爸爸又不是習近平,我為什麼要你?你幫老闆寫一封郵件要花比別人長的時間,你在會議中講話可能支支吾吾語無倫次,筆記寫的又慢,講話又不好笑,別人的笑話又聽不懂…我為什麼要你?

 

所以你會有很多很多rejection。很多不公平、很多想哭的時候。因為這個環境就是很難很難。

 

為了要在美國找工作,我零零總總的努力,加起來有兩年。

 

曾經有半年的時間,我每天寫networking email,瘋狂的去徵才活動,但是半年過去了,我只拿到一個面試,而我在第一輪就搞砸了。

 

後半年我回到台灣繼續做實習:邊實習的時候我繼續跟美國公司聯繫,常常不是熬夜到兩三點講越洋電話,就是六點起床Skype call。

 

然後我回到了美國就讀現在的研究所,每天繼續寫email,準備面試。從知道我考上的那一刻起(大約是去年三月),我就開始規劃自己要找哪些公司申請,聯繫哪些學長姊;八月到了學校,我參加了每一場公司企業日,所有的職涯講座,跟學校裡最恐怖的career counselor 做模擬面試,厚臉皮的找不熟的美國同學組讀書會,還求好多台灣的優秀學長姊陪我練case interview。功課多的時候,我會留在學校準備面試跟考試,直到半夜。回到家再繼續練習,直到早上四點。睡了四個小時以後,八點再去上課。這樣不是人過的生活,大約持續了一個學期。

 

但是我還是拒絕信接不完。曾經有幾乎整整兩個月的時間,我連續每個禮拜都有兩到三個面試。但是只有少數幾個進到了final round;而進到了final round的公司中,沒有一個要給我offer。我每天每天都接到拒絕信,每天每天都有人否定我。(想像每天一大清早看信箱就會看到拒絕信的感覺!)

記得某一次投資銀行的final round的面試,我真的已經把能寫的稿子都寫了,能打的電話都打了,面試的guide都念的滾瓜爛熟了。這些東西我加起來已經準備了一年。我已經模擬面試無數次,我的英文已經嚇嚇叫。擠進最後一輪了,我的現場筆試考了一百分,但是我跟面試官就是沒有那個『一拍即合』的感覺 。我不管怎麼表現,就是跟面試官很有距離感,他們就是對我冷冷淡淡。

 

面試完走出辦公室,我知道這麼多的聯繫、準備,就這樣沒了。 我坐在離公司幾百公尺外的咖啡廳哭,穿著我的西裝,妝都哭花了。

 

但是我不能哭太久,因為我還得坐火車回家,還得繼續寄更多email,還得繼續準備下一個可能的面試。

 

還有一次,我為了衝刺Bain的final round,一個禮拜每天都忘記吃飯,就靠著三明治跟energy drink 裹腹。結果面試的前一天,開始上吐下洩送急診。最後結果也是沒有拿到offer。(事實證明,為了短期衝刺這樣搞壞身體真的超級得不償失啊!!!)

 

我一邊面試、一邊被拒絕、一邊又繼續準備面試…這個過程中我一點肯定都沒有得到,每天都質疑自己。好多公司我花了幾個月的時間聯繫了好多學長姊,最後連一個面試都沒有;好多公司給我第一輪面試,我費寢忘時的準備,最後他們說不雇用國際學生;剩下幾家公司進入了final round,就是沒有上。兩年的時間,我的結果是零。

 

某一天我覺得我太累了,已經不想撐下去了,毅然決然訂了寒假回台灣的機票,暗自決定:把最後這兩個禮拜的面試衝刺完,我就休息,寒假時繼續準備春季的求職潮吧!

 

於是在最後的兩個禮拜我繼續燃燒(我都變成面試機器啦!),這時的英文已經到了可以見人說人話,見鬼說鬼話的地步了。我的最後一個面試,是一家很夢幻的economic consulting firm,薪水高,又給自己的辦公室,做過好多有名的案子,令人垂涎三尺。領我進去一關一關面試的是個賓州大學畢業的學長。

 

當時的我幾乎已經處在神智不清的模式(因為睡太少),面試的狀況不怎麼佳,但是還是把該講的都講了,該表現的都表現了,用盡我的最後一絲力氣燃燒,想要為我這階段的求職做個小句點,然後,下學期再出發。

 

一個禮拜過後,當我正在圖書館拯救快要被當的會計期中考時,一通電話打來,是那家公司。他們很有禮貌的告訴我,他們非常高興在這個過程中認識我…當下我馬上知道這是一通友善的拒絕電話。

 

『…所以我們決定要給你一個offer。』

 

然後我不敢相信自己的耳朵。

 

接下來的一切都很模糊,電話那頭說的offer內容我幾乎沒有在聽了;只知道內心一直尖叫,想要馬上打給爸爸媽媽。

 

我就這樣傻呼呼的在圖書館外喜極而泣,邊哭邊跳舞。

 

我萬萬沒有想到,就在兩年以後,充滿了拒絕的兩年以後,終於有公司要我了。幾百封的email、幾百通電話、幾十個面試…整整兩年沒有公司要我,但是在我要放棄的最後最後一刻,我走到了。

 

所以,身為國際學生的我們,面對的是很多、很多的困難。很小、很小的機會。但是如果你真的真的想要,你就可以得到。

 

不要覺得申請上就結束了、申請上就是對自己跟爸媽的交代、申請上就是終點。

 

申請上以後,有的是更長遠、更激烈的競爭。但是你知道嗎,你真的走的到,我就這樣土法煉鋼一小步一小步,很厚臉皮的,很慢很慢的,走到了。

 

(至於詳細怎麼做的?我的email怎麼寫,面試怎麼準備?待我整理整理以後,還會跟大家分享的。)

 

所以啊,申請上或是正在申請的你,不要覺得一切快要結束了。你眼前的路還很遠,山頭還很高。

 

但是路上的風景,山頂的壯闊,一定是你沒有看過的美麗。

 


本文章發表於:海外-交換學生

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