【那年我在加拿大學到的事】交換學生真的能拓展視野?還是其實你都在「獨處」


在加拿大交換生活轉眼間過了兩個月,透過自身觀察與經驗寫下本文,

期待更多台灣學子能夠對交換有不同的角度與反思,並探討文化差異與衝擊,縮短期間的適應期。


「拓展視野」,真的嗎? 

 
個性與環境相輔相成,環境孕育個人;個人造就環境。但交換生是在原環境成長,到新的城市生活。基本上,我認為,交換生的生活方式是在陌生城市注入既有的文化因子。

但物以類聚,交換生中,西方人、亞洲人「各據一方」,並非勢不兩立,但互動交流相對少。於是,所謂的「拓展視野」,有時卻成為「虛幻」的字詞,不過是周遭的景色不同,互動的人群卻是相同。

以我而言,融入西方社群並不容易,尤其宏觀看東西方差異,即是英文再好,但因為成長背景不同,不懂對方的幽默與用字,短短交換四個月所及實在有限。即使看了許多影集、talk show,對我來說,還是不太容易。

但至少,我願意踏出那一步。說實話,在加拿大,我不太想跟台灣人互動,甚至不太想與亞洲人互動。這沒有絕對的好壞,選擇最自在的方式在異鄉生活,才是最重要的。所謂「拓展視野」,「拓展」到什麼程度,是隨「個性」走,並非「環境」。
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 雙贏還是雙輸? 

 
如上所述,不太想與亞洲人互動,但又無法完全融入西方社群,看似兩邊都「吃得開」,但事實上,彷彿是「雙輸」的局面。

多數時間,我必須與自己「獨處」。

華人文化強調一種「集體意識」,例如是否參加迎新宿營或某組織,往往是受到同儕的吸引或壓力—「大家都加入,我不加入好像很怪…?」因此,對某些人來說,「獨處」似乎等於「孤單」。

我曾問過一些出去交換的人,部分曾提到,克服「獨處」並非容易。可對我而言,這是大學以來最「悠哉」的時光,有很多時間思考及自學,某些程度而言,我很享受。

所謂「雙輸」,舉例來說,台灣人們在加國旅行,因為車子座位有限,很自然地,我成為少數未參與旅行的台灣人。

另一方面,歐洲人們派對會邀請我,但針對旅行,視情況而定。不主動爭取,他們也許不會邀請我,可幸運的是,我的室友是交換生中的當紅人物。機會提高了些,但仍必須主動出擊。很慶幸,自己敢說敢做敢玩的性格,幫助我更快融入。

於是,「雙贏」或「雙輸」似乎不重要了,重點是—自在愉快。
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交換校「排名」與「位置」重不重要? 

 
探討該議題前,請先思考對於交換的期待與目標,而且是可量化的目標與期待。 曾有人跟我說,如果什麼都要想目標與期待,會不會活得很累?但我寧願累一點,也要將父母花在我身上的錢效益最大化。

如果目標中有「就業求職」的選項,強烈建議至交通方便、排名佳的學校交換。

我的交換校位置偏僻、排名普通。比利時朋友來自當地名校,他們曾說:「我在比利時兢兢業業,在這裡終於可以好好放鬆。」於是,經常夜夜笙歌,倒也不是什麼壞事。

此外,整體而言,學生的積極度有所差異。同學上課的反應並不如我預期的積極,甚至,許多優秀的台灣同胞對於未來的規劃,遠超過他們。 

但我並不後悔,反而覺得自己很幸運,我來到此交換!

別被手中的資源綁架了 

 
看似手中一張籌碼都沒有,沒有簽證、沒有工作許可(連打工都不行)、沒有車、沒有駕照、交換校位置偏僻且排名普通等等,但限制之下無所限制!

由於地處偏僻且排名普通,因此競爭程度相對較低,即使景氣不佳,但這裡治安依舊維持一定水準。且在宗教氛圍濃厚的鄉鎮,因為信仰及生活型態的影響,我在這遇到的加拿大人幾乎都非常善良,而且很有耐性,這是絕佳認識新朋友且練英文的好機會!

另一方面,「恥力」無上限。我絕對不放過任何旅遊的機會。多一個新朋友,多一個機會可以坐車旅行(在加拿大想靠大眾運輸系統旅行費時費力),我不斷跟他人「裝熟」要聯繫方式。

且作為女性,有絕對的優勢(記得要保護自己)當然,也不是對方單方面付出,我經常邀請朋友來家裡吃晚餐,請他們品嚐正宗台式料理。

膚色,是劣勢也是優勢 

 
作為亞洲人,我敢說敢做敢玩的個性,某些程度上容易吸引西方人的好奇。同樣的對話或行為,套在白人面孔上未必驚奇。(這裡多數學生為白人,故才特別說「白人」)
另一方面,運用點巧思,膚色容易讓他人記住自己,例如,在正式演講中發問問題。由於這裡白人居多,講者及他人就會注意到我。講者之前任職的公司是我的dream company,因此希望他記住我的面孔。

講者私下告訴我,他鼓勵更多華人舉手發問或發表意見。以他在職場的經驗,他深知不說話並不代表沒意見,但以他的觀察,華人發言數相對較少。而同事因此認為對會議沒有貢獻,於是長期下來,似乎成為公司弱勢的一群。

顛覆刻板印象,劣勢化為優勢。膚色,不再是障礙!

做自己,最好。

本文的目的是鼓勵即將出發或申請交換的人對交換有不同的思考方向,但「文化是平均值,個人是標準差」,並非一定要做到什麼程度才是充實的交換生活。

做自己,自在快樂才是最重要的!

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        本文章由 MBAtics & 賴冠蓁 授權分享
賴冠蓁,目前在加拿大交換。工作狂、旅行家與冒險家的結合,理性思維裡藏著感性浪漫的靈魂。
座右銘是「人生是不斷和自卑奮鬥的過程」,總是不斷挑戰自己。
歡迎與本文作者聯絡:kuanchen.lai1@gmail.com
 
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本文章發表於:觀點放送

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