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【英文學習。單字篇】那些年我背過的單字都去哪了?關於「背單字」的觀察和日常練習方法


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【 這篇文章不是要告訴你字根字首記憶法或是三天背下 xxx 個單字,而是要分享觀念日常的練習妙招,當腦袋要兼容第二第三種非常用語言的時候,就需要額外為它建立習慣,並且告訴自己,學習語言的終點不是停留在考到某個分數。】

前面分享了幾篇出國後學到的一些語言應用,像是郵件寫作技巧、出國讀書英文就會進步?還有更早之前分享的雅思考試準備歷程,很感謝讀者給予的回饋和詢問,有些問題因為本身不是語言或心理相關背景所以也不敢貿然提供建議,但我盡量通過自身學習語言的經驗和這兩三年收集的教學故事來理解各種難點或瓶頸,希望分享出來的一些想法可以對正在閱讀的你有點幫助!

這篇先拋開商用英語和考試技巧,回歸一個最基礎,也最令人頭痛,當然也是詢問頻率超高的問題,「單字」背不起來怎麼辦?「單字量」不夠怎麼辦?「單字」不會用怎麼辦?

這個巨大的問題雖然在翻譯軟體、網路普及後稍稍得到緩衝,但聊天、演講甚至是傳送訊息的時候總不方便一直在翻譯頁面來來回回,所以建構一個充分、實用、熟練的單字庫仍然是學習語言重要的工具和目標。

背字典這件事情在 2020 年應該已經沒有人在用了,老掉牙的放棄理由:背到 Abandon 決定放棄可能以後也難共鳴了,但我還清楚記得國中一年級的第一節英文課,當時已屆六十的英文老師說的前幾句話中說道:「要牢牢背下一個單字必須查七次字典」。起初覺得有點匪夷所思,七次?不應該一兩次就背下來嗎?

然而事實是,有些字哪怕查了七次可能還是背不下來。不過這個問題不該全然歸咎於記憶力或語言能力,而是有沒有「應用」的場合和機會,如果總是單純的查、背,而從來沒有「用」的話,那就像是很少很少寫的中文字,看著認識,提起筆卻寫不出來,以英文來說,要嘛是該用時想不到,或是拼不出來。

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迷思一:要先背單字才能用。雖然這個迷思好像也有點對,畢竟語言不像數學,最初建立的時候「無跡可循」,只能背下。但當你已經有基礎的英語能力想要進一步強化記憶或更新字彙庫的時候,就應該嘗試反向操作。所謂的「用」基本上就是「寫」和「說」。

比如設想一個情境:用英文三分鐘介紹你就讀的科系。這時候你的腦袋裡會開始組織一些句子,中間穿插那些「想不出英文的中文字」,還有一些要過濾該不該講值不值得講的內容。這時候「想不出英文的中文字」就是最好的教材,步驟一:
用你能想到的所有詞彙把它敘述出來。步驟二:查出或詢問可以使用的字。步驟三:用那個字詞再造出別的句子。這樣的記憶法乍看之下比較繁瑣,但因爲過程很完整,所以比較不會忘記,而且能知道什麼時機能夠用上。

當你先背了單字再來用的時候,偶爾會發生「強行置入」的突兀感,而且多半伴隨中翻英的語法,但若是先多用幾次,建立記憶後會發現一部分常用的單字越來越自然。之所以先有步驟一而不是直接尋求答案的原因是,很多情況沒有機會先查到答案再應對,所以要訓練腦袋用其他的「替代方案」來表達,這個時候也常常能夠逼出自己曾經學過卻未曾用過的詞彙。

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迷思二:把新學到的單字抄到小本本。這個迷思同樣又錯又對,對的原因是「寫」確實可以強化一部分的記憶,但僅限於拼字的手感,不等於應用。更完善的做法是將前後文一併寫下,用筆將詞組標記,或是把可以抽換的詞句畫出來,自己再發想一個句子。以 Yahoo 字典來說,每日一字的格子裡只有中文解釋,也就是很多人抄單字本的時候會寫的元素:英文、詞性、(音標)、中譯。

如果點進去看其實底下都會有例句,這些例句裡面才看得出來單字的「用法」和搭配詞,甚至多學幾個字,既然要寫了,就寫點有用的吧。像是知道 Conquest = 征服,不如知道 the conquest of disease 或是 the conquest of xxx market,也可順便認識一下 Quest 的意思和用法。有故事和連結的學習過程往往比條列式抄寫容易記住。

而且除非是 Renaissance 文藝復興這種不中譯完全沒機會猜的字,其實可以不用每個字都抄上中文意思,反而可以多找幾個用法,我最常用的方式是把單字打進 Google 找「新聞」,就能看到各種「實戰」句式。👇

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迷思三:丟給 Google 翻譯就搞定了。Google 翻譯經過這幾年的更新確實有比較準確,可信度也有明顯提升。但除了 Google 翻譯或是其他的翻譯軟體,應該多多運用的是「同義字」網站,因為在語言翻譯的過程中不一定會給出最適用的單字(特別是寫作時),反倒是同義字網站給出的列表裡提供比較多的「相關選項」,可以針對已經翻出來的內容加以調整,或是在學到新單字時,以它為中心多延伸學習相關字詞時使用。https://www.thesaurus.com

另外一個好處是觀察「英翻英」之間的解釋,大多數時候我們習慣依賴字典直接給一個中文意思,或是把中文字直翻成英文,但透過「同義字」網站可以順便認識如果只懂英文的人要學習新的單字或想抽換用詞時他們會怎麼思考。前幾天看到 Youtuber Lily Chen 之前發布過關於的「英文腦和腦中翻譯」影片,用紅豆綠豆來解釋很具象,也幫助很多掙扎著要有一顆英文腦的朋友們釐清這件「不可能的事」,有興趣的人可以參考連結。雖然不可能在說英文的時候換顆腦袋,但是多讓自己接觸純英文或母語人士會使用的學習資源,的確能夠更好的幫助自己進入另一個語言的思路和文化(簡單來說就是掌握語感),在腦中尋找可用字彙的時候也比較靈活。

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聊完三個看法,最後要來分享的就是之前在家教課程中很常鼓勵學生運用的單字訓練,這個練習雖然超級簡單,卻包含了聯想、拼字、創意、活化記憶、建立信心,而且難度和形式可以自行設定,最重要的原則只有兩個,一是時常應用、二是突破自我。從國高中階段開始大家都背過單字 2000 單字 4500 單字 7000 ...... 但為什麼真的要說要寫的時候一個字都擠不出來呢?千萬不要怪自己笨或老師不會教,因為主因是「背過」的單字很快就被丟到記憶的冷凍庫,從來沒有真的「用過」,那也就不意外久了之後「想不起來」。

在台灣人的日常生活中,英文跟中文的比例完全不能比,所以「沒有環境」是常態,只有少部分的人可以透過家人、雙語學校獲得比較多元的語言環境。既然沒有環境,就要自己想辦法訓練語言腦。

以一個單字為中心發想字,延伸出五個相關單字,再以這五個單字為核心,各自發想四到五個單字,以此類推,通常完成四輪(含第一個發想字)的時候就會寫出 80-100 個單字。如果想要突破,可以設定時間(如 7 分鐘完成)、或是總字數(150-200)、多少個想查的字(聯想到但卻不記得拼法的字)。多試幾次就會發現腦袋裡有的單字遠比你認為得多(少數人可能會覺得是少?),因而可以更有自信地去用英文表達。*檢測發想的字是不是真的有關的最簡單方法就是能不能用這兩個字造出合理的句子。

如果是針對小一點的孩子我嘗試過的是「互動模式」,就是一人說一個字,創造遊戲或是比賽的感覺,同時我會幫他們寫在紙上,讓他們知道自己已經會了這麼多,給孩子一些成就感。

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除了簡單版「隨意發想」,也可以嘗試進階版「主題發想」,比如某個專業領域的用字(下圖就是商業用字發想圖)、單一詞性聯想、某則新聞相關內容等,總之就是能讓腦袋激發越多的字然後試著拼寫出來就行。每天或每隔兩天做一份(要能進步的話就要試著想跟前幾天沒有重複的單字),長時間下來會發現單字們逐漸「退冰」。當然退冰也只是「可供烹調」,不代表能吃,所以還是要結合前面說的:了解整句用法和搭配詞才算完整學會。

不要看我寫了落落長的敘述,重點就是,拿出紙筆,寫下第一個字,然後讓腦袋轉起來!(不建議做電子版,因為 auto-correct 害人不淺,還是練習寫寫字吧)

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以上是對熟悉和應用英文單字的一些想法和觀察,我想背單字固然不容易,但也不該是阻礙學習英文的理由,試著改變一些習慣和學習思路,可能會找到更有效率或記憶更深長的模式。我也不得不承認,儘管從小到大都覺得自己背了讀了好多英文字,但是在出國唸書需要大量使用(寫作和口說)後才真的對單字倉庫進行「開發」,並建立「相關用字」的應用能力,所以更深的體悟到平常就要勤於「退冰」和「招新」的重要性,否則真的需要派上用場的時候就只能扼腕「我學過的字都去哪了?」。

如果有想進一步聊聊的主題(語言、留學、旅行、寫作等),歡迎透過以下的連結與我聯繫或是在文章留言!想了解我的學習和工作經歷請參考 Resume: link

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【英文學習。單字篇】

那些年我背過的單字都去哪了?關於「背單字」的觀察和日常練習方法

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2020-11-01 16:49 #1

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