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自由工作5週年的領悟

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不知不覺,自由工作者這個身份已經伴隨着我5年了,這當中有很多「水分」,因為大部分時間我其實都有全職工作,尤其是當出版社和雜誌編輯期間,加上報紙的邀稿,我幾乎都沒額外接過工作,是想也沒去想,太忙了。後來因事突然辭職,辭得突然,自那時起才又當起自由工作者來。


雖有時把這身份拋諸腦後,但它不用返朝九晚五,不用被單一工作綑綁,要不斷學習新事物等的工作特色,確是我理想生活裡重要的一環。某程度上,我已經成功建立起這樣的生活來了。當然,一如我常對朋友自嘲自由工作根本就是吃力不討好的工種,這身份也讓我陷入過些自我質疑和迷惘;不過藉著這個有水分的5週年紀念,還是正面點,整理並分享一下自由工作讓我學到的5件事吧。



1. 沒有經驗累積就好


我開始當自由工作者時,不但由0開始,還是興之……呀不,是懶之所致。大學快畢業的我,是時候找工作卻又不捨得人生最後一個自由自在的暑假(後來那不是最後一個._.),所以對自由工作萌生興趣,目標是暑假後才正式步入職場。於是,我讓自己花了一整天Google自由工作者,弄清有甚麼平台可用來接案子,有甚麼稅項要交,有甚麼手續要處理……最重要的,是自己做得來嗎?


大學主修國際關係,換言之學歷對成為自由工作者沒甚麼幫助。由於愛寫作,加上讀書時曾在報章雜誌寫專欄,接文字工作成為我最佳選項。讀了許多自由撰稿人的自白,發現很多是做着做着才定義自己為撰稿人。他們很少建議傳統的入行方法——讀寫作,哪怕只是網上課程再拿張證書,又或經營網誌;反而鼓勵人們直接尋找客戶去。每單案子都是學習材料,而過去的工作自會成為經驗證明。於是我也這樣做,做着做着,發現自己對不熟悉的範疇愈來愈坦然積極,因為每單工作也向我證明很多事情還是"Figureoutable"的。


2. 要證明的是能夠明白需求


最終讓我決定踏出第一步的,是一篇關於無經驗者如何成為文案作家的文章。最深刻的是該文作者建議新手為客人寫範例。他說與其憑空設計餐牌再問對方合不合胃口,例如做一個以個人項目為主的Portfolio或經營網誌,不如花少少時間搜集資料,了解客戶需要甚麼,再做一份性質相近但不盡相同的範例(畢竟你還是想接案的)。我認為這是極好的建議,憑這貼心的技巧,我在自由工作平台申請帳號後幾天已拿下第一份文案工作。當時客戶需要發新聞稿公布推出應用程式,於是我便到業內一些大型公司的網站,看看他們有沒有同類型的新聞稿,對比一下,找出理想的格式和語調,再寫一份簡短而且和客戶產品完全不同的新聞稿當範例。隨着工作經驗夠,建立出有說服力的Portfolio後,便不太需要額外做範例了;但起步之初這建議很有用。


3. 把正職變自由工作的三項條件


對此我有成功也有失敗的經驗,其實當中要跨越的障礙都頗接近。最大障礙是信任問題。想想上司、公司的立場,正職員工要現身辦公室,能面對面即時溝通,不論是日常工作抑或有事要「拆彈」都勝一籌。想把正職轉自由工作的話,便是當正職員工期間,能用工作能力說話,讓他們建立起信心,知道即使你不是時時刻刻在他們眼皮下,也能盡責完成任務,而且有事的話能夠順利溝通,解決問題。


第二個障礙是公司政策。在嘗試把正職變自由工作前,要先了解公司有沒有先例和政策支援。若有固然好;沒有的話,雖較冒進,但也可主動提出,讓公司考慮。我的經驗裡,都是主動提出的,有一次因為公司的制度不許可而失敗。當然,提出的時候也要站在對方立場思考,解釋清楚想轉自由工作的理由,而建議方案亦要儘量將對公司的影響減低。事關如果公司衡量過後,發現另請高明還更省時省力的話,提案多半失敗。


第三個障礙和第一個障礙相似,都是信心問題,公司對個人工作能力沒信心,而是對駕馭這種合作模式沒信心。這障礙能否消除,很多時取決於上司是否開明,以及工作性質有否這彈性。除了這些不可控因素,我的經驗是由我的經驗:在學生時期或Gap Year,甚至轉工期間累積些自由工作的經驗,並寫到履歷上,讓你的上司明白你曾有這方面的經驗,一旦有機會將正職變自由工作,也不完全是摸着石頭過河。


4. 準備迎接突如其來的機會


自由工作者會希望取得客戶的回饋來證明工作能力,從而獲得更多工作。不過,如果客戶能私下向別人推薦你,比起不認識的某君之評語,便更有說服力。我也體驗過這些奇妙時刻,在意料不及的時候迎來了口耳相傳的成果。例如有一次是客戶的生意伙伴有新企劃,他們聊天之際我正好登門校對稿件,竟就遇上了,而客戶對我的稱讚便傳入對方耳中。最奇妙的一次,是面試期間,客戶請來一位前輩給意見,後來那位前輩要用人時,便因那一面之緣記起我了。


5. 分心浪費的是自由時間


這可能是最重要的一課,也是未滿師的一課。坦白說,人總有分心或不想做正事的時候。若是個上班族,或許還可扮工一下。但自由工作者扮工卻是半點好處都沒有。我們沒有明文規定的工時,也不受困於工作地點,做多做少,做快做慢全由自己決定,扮工不會賺多了錢,工作量不會變少,蝕的卻是自由的時間。


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